Otok za umjetnike

Zamišljajući idealno mjesto za razvoj umnih vijuga, opuštanje, inspiraciju i rad, to bi svakako bio miran otok dovoljno udaljen od civilizacije. Ako još ima kvalitetnu i inspirativnu arhitekturu, njegov uspjeh je siguran. No takav otok doista postoji i to na istočnoj obali Kanade, dio je Newfoundlandskog otočja, a taj mali raj zove se Fogo. Otok Fogo zapravo je stjenoviti komadić kopna kojeg zapljuskuje Labradorska struja, što ga ne čini baš idealnim mjestom za život pa je tako veći dio stanovništva napustio svoja zemljišta, preselivši se u veliku Kanadu. Kako se autohtono stanovništvo većinom bavilo izlovom ribe, diljem otoka moguće je pronaći temporalne drvene strukture u kojima bi boravili ribari tijekom godine.

Postupno iseljavanje otoka rezultiralo je propadanjem infrastrukture i zaboravom običaja, sve do trenutka u kojem u otočku priču ulazi poduzetnica Zita Cobb. Godine 2004. Cobb pokreće fondaciju Shorefast koja ima za cilj revitalizirati otok dajući mu novi sadržaj i pretvarajući ga u kulturnu meku. Da je kultura dugoročan vid revitalizacije i rasta ekonomije, pokazao je projekt na otoku Fogo, gdje je poduzetnica pokrenula Fogo Island Arts Corporation, s kojim se na otoku gradi 6 paviljona s ukupno 29 soba koje će biti predane na raspolaganje umjetnicima diljem svijeta. Rezidencijalni programi omogućuju umjetnicima boravak u nekom od paviljona, restoran jednog od najboljih kanadskih šefova kuhinje, korištenje spa centra i saune, umjetničku galeriju te malo digitalno kino.

Cijeli projekt je predan norveškom arhitektu Todd Saundersu, čiji se rad uglavnom bazira na promišljanju drveta i tradicionalne gradnje Sjeverne Amerike. Saundersov koncept za studiole baziran je na promišljanju jakih geometrijskih  formi koje stoje u kontrastu s organskim okolišem, bez da se natječu s njime. Svi studioli orijentirani su prema moru kako bi omogućili korisniku promatranje vremenskih ekstrema i mijena u prirodi.

Prvi studio izgrađen je 2010. s ukupno 130 kvadratnih metara, u formi dugačke konzole koja lebdi nad liticama. Sljedeća tri su dovršena krajem 2011.:  Tower Studio u Shoal Bayu slijedi shemu visokog tornja inspiriranog origamijem, manji Bridge Studio zamišljen je kao mjesto za kontemplaciju s malom pridruženom knjižnicom, te Squish Studio, distorzirani ortogonalni volumen pokraj mjesta Tilting u kojem žive uglavnom Irci. Još dva planirana studiola, Short Studio u mjestu Little Seldom te Fogo Studio pokraj istoimenog sela, bit će dovršeni krajem godine.

Iako je program uvijek relativno nov, preostali stanovnici otoka još se uvijek navikavaju na nove strukture u vlastitoj blizini. Ipak, sama gradnja i dizajn interijera uključivala je stanovnike pa je time na otoku povećan broj zaposlenih. Zita Cobb svoj projekt vidi posve optimistično nadajući se da će on postati svjetski primjer socijalnog poduzetništva i samoodržive ekonomije, kojoj je umjetnost, kultura i arhitektura primarna baza.