Susjedstvo iz pakla

Nedavno smo pisali o nehumanim uvjetima životima u skučenim stanovima Hong Konga, a u nastavku prenosimo priču Daily Maila koja nam daje uvid u okolinu postapokaliptičnog ambijenta u kojem su oni situirani. Radi se o visokokoncentriranom sklopu vertikalno posloženih, na divlje izgrađenih favela pod imenom Kowloon Walled City.

5

Nekoć se ovo mjesto smatralo najgušće naseljenim na Zemlji, s čak 50,000 stanovnika naguranih u samo par blokova, a ovim fascinantnim fotografijama pobliže je prikazan svakodnevni život stanovnika Kowloon Walled Cityja. Fotografije su ulovljene objektivom Kanađanina Grega Girarda u suradnji sa Ianom Lambothom. Dvojac je proveo pet godina u poznatom kineskom gradu stvarajući poznanstva i adaptirajući se na date uvjete, prije nego što su ga vlasti 1992. srušile. Grad je bio svojevrsni fenomen sa 33,000 obitelji koje su obitavale u više od 300 međusobno povezanih visokih zgrada koje su sagrađene bez doprinosa ijednog arhitekta.

4
Povijest grada datira još iz vremena dinastije Song kada je služio vojsci kao mjesto za čuvanje straže protiv pirata i za nadgledanje proizvodnje soli, a tu je svrhu imao sve dok nije pao pod britansku vlast. Za vrijeme japanske okupacije Hong Konga u Drugom svjetskom ratu njegovi su dijelovi bili demolirani kako bi se gradilište obližnjeg aerodroma opskrbilo materijalom. Kada su se Japanci povukli iz grada došlo je do naglog porasta populacije kao i velikog broja skvotera koji su počeli useljavati, da bi na kraju grad postao raj za kriminalce i narkomane te su njime do 1974. upravljale kineske Trijade. Do ranih 80-ih bio je poznat po bordelima, casinima, kokainskim salonima, skloništima za korištenje opijuma te po dvorištima u kojima se posluživalo pseće meso. Iako je bio središte kriminalnih aktivnosti, velik broj stanovnika živio je skladan obiteljski život, okruženi djecom koja su se igrala na krovovima. Krovovi su bili jedino mjesto na kojem se mogao udisati svježi zrak, a služili su također i kao mjesto za bijeg od klaustrofobičnih stanova bez prozora. S vremenom su se vlade obiju država složile kako je grad postao nesnosan unatoč opadanju kriminalnih aktivnosti u posljednjim godinama postojanja. Kvaliteta života i higijenski uvjeti bili su daleko ispod ostatka Hong Konga tako da je naposljetku planirano rušenje zgrada.
Unatoč svemu, mnogi su stanovnici protestirali te izjavili kako su bili posve zadovoljni bijednim uvjetima života no vlada je ipak odlučila privesti kraju priču Kowloon Walled Cityja.

1236