Kako se smeće može pretvoriti u turističku atrakciju?

Premda su takve situacije rijetke, ponekad nas priroda uči kako se neke ljudske greške daju ispraviti. Ovo je priča o jednom od par mjesta na svijetu gdje je čovjekove krive odluke nakon desetaka godina priroda pretvorila u turističku atrakciju. Naime, polovicom prošlog stoljeća kod stanovnika u gradiću Fort Bragg na kalifornijskoj obali ustalila se apsolutno neprikladna, no tada prihvatljiva navika da svoje smeće i otpad bacaju u ocean podno klisura na rubu grada pa je taj prostor prozvan „The Dump“ prihvaćen kao javno odlagalište i smetlište. Osim svakodnevnog otpada koji je uključivao i znatne količine stakla, ljudi su odlagali i bacali stare automobile, pokvarene i zastarjele kućanske aparate i razno ostalo smeće. Početkom šezdesetih godina kod gradskih se vlasti probudila ekološka svijest pa je (za početak) zabranjeno bacanje svakog toksičnog otpada. Nekoliko godina poslije, točnije 1967., odgovorni profesionalci iz North Coast Water Quality Boarda shvatili su kakva je greška bila dopustiti višegodišnje funkcioniranje takvog načina odlaganja smeća pa je takva praksa zabranjena te su realizirani planovi dislociranja odlagališta na lokaciju dovoljno udaljenu od oceana.

Malo je tko od ljudi iz Fort Bragga koji su se navikli na neprikladnu praksu mogao misliti da će njihovu lošu naviku i evidentnu grešku ispraviti sama priroda te da će lokacija nakon pedesetak godina postati zaštićeni teritorij, plaža iz snova i prava gradska turistička atrakcija.

Naime, nakon što je odlaganje otpada zabranjeno, karoserije automobila i ostali krupni otpad s godinama su uklonjeni. No, boce nakupljene kroz godine odlaganja, odnosno komadiće razbijenog stakla koje je nekad činilo pivske i ostale boce more, struje i valovi preoblikovali su i pretvorili u staklaste oblutke. Milijuni bijelih, smeđih i zelenih staklenih dragulja, koji formom sliče najobičnijem kamenom oblutku, sada ispunjavaju gotovo cijeli prostor plaže u podnožju nekadašnjeg odlagališta, čineći nestvarno lijepu i posebnu „Glass Beach“.

Upravo u vrijeme kada je negdašnje smetlište „stvorilo“ plažu iz snova, a znatiželjni turisti počeli odnositi neobične staklene „kamenčiće“ kao suvenire, prostor je stavljen pod zaštitu pa sada posjetitelji mogu samo uživati u kupanju na bivšem smetlištu, a uzimanje staklenih oblutaka je strogo zabranjeno.

Osim u Fort Braggu slični fenomeni gdje more smeće pretvara u plažu dogdili su se u još jednom kaaifornijskom gradiću Benicia, Guantanamo zaljevu te  gradiću Hanapepe na Hawaima.